Biología del envejecimiento

Para las ciencias biológicas, el envejecimiento es el progresivo deterioro del organismo ocasionado por el proceso natural de envejecimiento. Ello origina un declive en la calidad del funcionamiento del ser vivo, cuyos órganos están afectados por su propio desgaste

Por Dra. Rosa López Fernández (*)

Imagen ilustrativa: Art Tower (Pixabay)

En los momentos actuales muchos autores definen el envejecimiento con diferentes enfoques, pero descríbase como se describa, se torna patente que es un proceso que conviene definir en términos del ser humano en general

El envejecimiento, al ser un proceso tan complejo, ha sido estudiado desde diferentes perspectivas, entre las que se encuentran la Biológica, la Cronológica, la Filosófica, la Social, la Psicológica, la Antropológica, la Matemática y la Biopsicosocial.

El presente artículo se dedicará a analizar el envejecimiento desde el enfoque biológico.

Desde hace muchos años los estudiosos de la biología sostienen la teoría de que el hombre, como especie animal, pudiera alcanzar la edad de 120 años. Son muy pocas las personas que llegan a edades por encima de los 100 años, a las que se les conoce como “longevas”. Esta merma en la edad ocurre debido a aquellas enfermedades aun incurables hoy en día y a los malos hábitos de vida, como malos hábitos alimenticios o no hacer ejercicio, por ejemplo. 

Para la perspectiva biológica, el envejecimiento en general, es un proceso de decadencia estructural y funcional del organismo humano (Laforest, 2008). 

Existe una relación recíproca entre enfermedad y vejez, pues al avanzar la edad, predispone trastornos patológicos sobre todo a los procesos degenerativos (Achenbaum, 2009).

A continuación, se presentan las principales teorías biológicas que han intentado explicar el proceso del envejecimiento.

Tareas biológicas¿Qué ocurre en el organismo?
CelularDebilitamiento y declive físico debido al desgaste gradual de algunas partes del cuerpo debido a la exposición de toxinas como productos del desecho metabólico.
De los telómerosSon los brazos de los cromosomas, éstos se van acortando de manera sucesiva y conducen a la muerte de las células del cuerpo.
Mutaciones genéticasEl envejecimiento físico puede ocurrir por signos de daños en los genes de los individuos, daños en el ADN.
NeuronalHay cierta pérdida de células llamadas neuronas que se encuentran en el cerebro y una disminución en la actividad de las que permanecen vivas.
Del cuerpo desechableEl cuerpo debe sobrevivir hasta la edad reproductiva, a partir de la cual el organismo requiere un trabajo intenso del metabolismo y de las células del cuerpo.
Del daño aleatorioApunta a los fallos de las células en la acumulación de producción proteínica como causa del envejecer, pues las proteínas son vitales al ser base de todas las reacciones y funciones celulares.
Fuente: Elaboración propia de la autora

Todas las teorías relativas al envejecimiento aceptan una base biológica, que es genética en origen.

La diferenciación entre estas teorías, es a niveles particulares respecto al proceso de envejecimiento y cómo es que influyen en que éste se haga más lento.

La medicina moderna considera al envejecimiento biológico como inherente al proceso de la propia vida. El organismo declina cuando sus posibilidades de subsistir se reducen.

Bibliografía:

Achenbaum, W. A. (2009).   A Metahistorical perspective on theories of aging. En V. L. Bengtson, D. Gans, N.M Putney, M. Silverstein. (eds.). Handbook of theories of aging. Springer Publishing Company. (Second edition), 25-38.

Laforest, J. (2008). Introducción a la Gerontología. El arte de envejecer. Barcelona. Editorial Herder. (Sexta Edición).

(*) Dra. Rosa López Fernández

Doctor en Investigación Interdisciplinaria, Coordinadora del diplomado en Cuidados a las personas adultas mayores: retribuyendo a la vida, una visión interdisciplinaria.
Catedrática e investigadora en la Universidad Anáhuac, México. Maestría en Gerontología Médica y Social por el Centro Iberoamericano de Atención a la Tercera Edad.
Investigadora Agregada por la Academia de Ciencias, Licenciatura en Psicología por Facultad de Psicología de la Universidad de La Habana, Cuba.

¿Qué es el envejecimiento?

No se ha podido definir con exactitud qué es el envejecimiento, pero la idea más aceptada es que tenemos que considerar este proceso como una parte de nuestra vida

Por Rosa López Fernández (*)

Imagen ilustrativa: Sabine van Erp (Pixabay)

En el ciclo vital de una persona hay varias etapas: el nacimiento, la infancia, la adolescencia, la juventud, la edad adulta y, a partir de cierto momento, los 60 años, por consenso, se comienza a envejecer, aunque esta última etapa no empieza en el mismo momento para todo el mundo; ni siquiera los órganos de la misma persona envejecen a la vez.

El envejecimiento humano es un proceso gradual y adaptativo, caracterizado por una disminución relativa de la respuesta homeostática, es decir el equilibrio que le permite al organismo mantener un funcionamiento adecuado, debida a las modificaciones morfológicas, fisiológicas, bioquímicas y psicológicas, propiciadas por los cambios inherentes a la edad y al desgaste acumulado ante los retos que enfrenta el organismo a lo largo de la historia del individuo en un ambiente determinado (Secretaria de Salud de México, 2015).

El envejecimiento incluye todas aquellas alteraciones que se producen en un organismo al pasar el tiempo y que conducen a pérdidas funcionales y a la muerte. Así, para las personas es el poder enfrentarse a cambios de la propia vida y afrontar nuevos problemas. En cada etapa se van acumulando gran número de cambios o acontecimientos críticos de la vida con signo positivo o negativo, que exigen una confrontación y una adaptación (Rodríguez, 2011).

Se considera como todas las alteraciones que se producen en un organismo con el paso del tiempo y que conducen a pérdidas funcionales y a la muerte (Gómez, 2005).

Hay que hablar del envejecimiento como un fenómeno global, físico, pero también psicológico y social.

¿Cuál es la diferencia entre edad cronológica y edad biológica?

La edad cronológica es la que figura en el carnet de identidad: es la suma de los años que se tienen y es la única objetiva. En cambio, la biológica es la edad que parece que se tiene, por ejemplo, hay gente de noventa años que aparenta setenta. Estas personas están mejor que la mayoría de gente de su edad. Se puede cuantificar de alguna manera, pero es difícil hacer una valoración global, porque quizás alguien tiene la misma capacidad renal a los ochenta años que a los cincuenta, pero en cambio, camina muy despacio o es socialmente inactivo. En cualquier caso, calcular la edad biológica es muy difícil (s/a, 2010).

¿Cuándo se empieza a envejecer y cuándo empiezan a hacerse evidentes los síntomas del envejecimiento?

Hay estudios en que se piensa, que se envejece desde que se nace. El envejecimiento como el proceso en que la mayoría de las funciones empiezan a menguar más que a crecer: menos neuronas, menos fuerza muscular, etc.

En términos generales, se acepta que el envejecimiento inicia temprano en la vida y que los cambios biológicos relacionados con él aparecen de manera asincrónica en distintos aparatos y sistemas (Secretaria de Salud de México, 2015).

A partir de los treinta años la masa ósea ya no aumenta. También se dice que, a partir de cierta edad, el cerebro ya no tiene la plasticidad para aprender tanto.

La cuestión hormonal es básica: la menopausia en las mujeres, la disminución de testosterona en los hombres, etc.

En algunos organismos es posible detectar desde muy temprano los primeros indicios de lo que será su envejecer, ello puede traducirse en vulnerabilidad a la presencia de enfermedades crónico-degenerativas, cuya prevalencia se va acrecentando conforme aumenta la edad.

En la actualidad el período de vida del ser humano se cuantifica con un máximo de 120 años, cuando los fenómenos intrínsecos del crecimiento y del envejecimiento se desarrollan en un medio adecuado, de no ser así, la duración cronológica de la vida humana se reduce proporcionalmente, aún cuando el espacio biológico sea en todos los individuos el mismo (Gómez, 2005).

El proceso de envejecimiento no está condicionado únicamente por características biológicas, también existen patrones sociales, culturales y ambientales que claramente intervienen.

Los estilos de vida han demostrado tener un impacto significativo en la salud, bienestar y calidad de vida en la vejez dentro de los que se encuentran una alimentación adecuada, ejercicio físico, periódico y seguro; higiene personal adecuada, sueño suficiente y reparador, recreación y alta autoestima.

En la actualidad muchos autores definen el envejecimiento con diferentes enfoques, pero, descríbase como se describa, se torna patente que es un proceso que conviene definir en términos del ser humano en general. La vejez constituye la aceptación del ciclo vital único y exclusivo de uno mismo y de las personas que han llegado a ser importantes en este proceso. Supone una nueva aceptación del hecho que uno es responsable de su propia vida (López, 2018).

La sociedad debe reconocer que el envejecimiento de una gran proporción de sus miembros la afecta como un todo y no es un fenómeno que atañe solo a las personas mayores.

Referencias

Gómez, J. (2005). Envejecimiento. Recuperado el día 04 de Julio del 2016 de
http://med.unne.edu.ar/revista/revista100/envejecimiento.htm

López, R. (2018). La población mundial envejece. ¿Calidad de vida en el adulto mayor?: un enfoque interdisciplinario. Universidad Anáhuac. Estado de México. México. Recuperado de http://pegaso.anahuac.mx/accesoabierto/publicaciones

Rodríguez, K. (2011). Vejez y envejecimiento. Escuela de Medicina y Ciencias de la Salud. Rosario. Recuperado de http:// www.urosario.edu.co/…/dd857fc5-5a01-4355-b07a-e2f0720b216b.pdf

s/a. (2010). Senescencia. ¿Qué es envejecer? Recuperado el 04 de Julio del 2016 de http://www.ub.edu/senesciencia/noticia/que-es-envejecer/

Secretaria de salud de México. (2015). Instituto Nacional de Psiquiatría. Envejecimiento. Recuperado el 04 de Julio del 2016 de http://www.geriatria.salud.gob.mx/contenidos/menu5/envejecimiento.html

Dra. Rosa López Fernández

Doctor en Investigación Interdisciplinaria, Coordinadora del diplomado en Cuidados a las personas adultas mayores: retribuyendo a la vida, una visión interdisciplinaria. Catedrática e investigadora en la Universidad Anáhuac, México. Maestría en Gerontología Médica y Social por el Centro Iberoamericano de Atención a la Tercera Edad. Investigadora Agregada por la Academia de Ciencias, Licenciatura en Psicología por Facultad de Psicología de la Universidad de La Habana, Cuba.